未來橡膠新材料發展(上)

 

刊登日期:2017/3/20
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林國權/工研院產經中心

國際橡膠會議每年由世界各國輪流舉辦,2016年於日本北九州市舉行,會議中邀請到全球世界指標性的橡膠材料商與輪胎製造商進行趨勢與技術發表,針對未來橡膠產業的市場展望、橡膠新材料的技術研發等進行介紹。本文將彙整會議中的大會重點與新技術,由國際橡膠產業發展趨勢提供國內相關先進做為未來研發之參考。

一、碳排放、環境永續與資源浩劫為主軸
此次大會的主軸環繞在碳排放、環境永續與資源浩劫等三大議題,針對橡膠製品產業(主要是輪胎產業)所面臨的問題,提出解決之道,其主要大方向為:
1. 碳排放:
透過天然橡膠、合成橡膠、碳黑材料的改質,提升輪胎的滾動效率,或是降低橡膠材料的密度(減輕重量)等方式,透過汽車的燃油效率來降低汽車行駛間的碳排放。
2. 環境永續:
輪胎是熱固性材料,目前廢輪胎大多是透過粉碎後,將橡膠碎片以焚燒的方式處理(提供工業熱能),因此為了減少輪胎廢棄物增加的速率,最好的方式就是提升輪胎的壽命,延長輪胎的生命週期。因此研究開發透過改質或觸媒技術等,提升輪胎的物性藉此延長輪胎的壽命。
3. 資源耗竭:
為了減少石化原料的使用,橡膠材料商希望未來能利用生質的材料來取代傳統石化路徑的合成橡膠,也因為原料來自於植物,其碳足跡最終可視為零。

二、日本橡膠產業現況-日本橡膠製造協會發表
圖一為2009~2015年全球橡膠消費量(包含合成膠及天然膠,2015年全球消費量約2,673萬公噸,而2015年全球合成膠消費量約1,968萬公噸),可知全球橡膠的消費量呈現穩定的成長趨勢,預期至2018年仍會呈現3%~5%的正成長;圖二則為全球主要橡膠消費國的消耗量需求成長變化率(以2010年為基數),可知印尼、泰國、馬來西亞、中國大陸、印度等新興國家皆有10%以上的成長變化量,美國與巴西則落在0%~10%之間,而日本則出現負成長。造成日本橡膠材料需求負成長的主要原因是少子化與高齡化,使得日本人對於橡膠製品終端產品的需求下滑。

 

圖一、全球2009~2015年橡膠消費量
圖一、全球2009~2015年橡膠消費量
 

圖三為日本橡膠製品的出口變化圖,圖四則為日本橡膠製品的進口變化圖;可知日本橡膠製品的出口在2013年達到最高值後,後面兩年呈現些微衰退的狀態,但是在進口部分則是呈現成長擴大的趨勢。2013與2014年進口量分別成長了15.3%與14.3%,2015年雖然成長率稍稍下滑至7.7%,但是其進口金額突破4,000億日圓,達到4,292億日圓,許多亞洲國家如:中國大陸、泰國、印尼、越南和馬來西亞等,皆是日本橡膠的主要貿易國。

圖三、2011~2015年日本橡膠出口值的變化圖
圖三、2011~2015年日本橡膠出口值的變化圖

而造成日本進口依賴度逐漸提升的主要原因是因為日本的石化公司朝向海外深根發展,日本的石化政策逐漸降低石化原料的生產,而積極往東南亞、中東等地區發展,日本石化企業全球化的趨勢確實讓日本在許多製品業的進口數量逐漸攀升---以上為部分節錄資料,完整內容請見下方附檔。

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